Reportagem sobre poker na Revista Época

EUA apreendem US$34 mi de pôquer online

Domingo, 12 de Abril de 2009

“O pôquer ensina muito para a vida”
O professor de Harvard quer desfazer a imagem negativa do jogo e até usá-lo para educar crianças
LETÍCIA SORG

ÉPOCA – O que o senhor acha da recente popularização do pôquer entre jovens e as mulheres? Nesson – O pôquer é um jogo completamente aberto e qualquer pessoa pode entrar em um site e aprender. É uma oportunidade tremenda de melhorar as habilidades das pessoas independentemente de gênero, raça e idade.
ÉPOCA – Há quem afirme que os homens levam vantagem no pôquer por ser mais agressivos. O senhor concorda com essa análise? Nesson – É interessante ver que algumas pessoas explicam a supremacia dos homens no jogo a partir da questão da agressividade. O pôquer é um jogo de estratégia, que requer um equilíbrio de forças. Dessa forma, a melhor resposta pode ser um confronto ou um recuo. Certamente, é um esporte aberto às mulheres, e eu não vejo motivos para os homens estar em vantagem. Talvez haja alguma diferença em algumas culturas, mas acho que as mulheres ainda não descobriram o pôquer. Elas ainda não descobriram que podem conhecer homens inteligentes no pôquer e que os impressionarão se puderem fazer bonito na mesa.
ÉPOCA – Por que o pôquer se tornou tão popular nos Estados Unidos? Nesson – O pôquer foi assunto principal de alguns filmes de Hollywood e sempre foi um assunto ligado à tradição do Oeste. Nos faroestes sempre havia algum jogo acontecendo em algum lugar. É parte do imaginário americano. Acho que a combinação entre televisão e internet tornou essa experiência possível para milhões de pessoas.
ÉPOCA – Por que o pôquer deu tão certo na televisão? Nesson – A TV faz um bom trabalho ao capturar o momento em que os jogadores tomam uma decisão. É algo interessante, porque você se sente dentro do jogo: fica sabendo da estratégia dos jogadores, e isso é algo que desperta uma atração genuína nas pessoas.
“É possível jogar pôquer a partir de 1 centavo. É estúpido pensar que se perde muito dinheiro apostando”
ÉPOCA – Por que, em sua opinião, o pôquer é visto como algo fora da lei? Nesson – Essa visão está atrelada à história do jogo, com a imagem do “saloon”, e a uma idéia simplista do que é apostar por parte de quem coloca o pôquer como um jogo de azar, e não de habilidade. O xadrez é um jogo de informações completas, sobre as quais você tem certeza. Pelo menos na teoria, para cada posição, há sempre um lance correto que pode levar à vitória. Já a maestria no pôquer envolve a qualidade da memória, de pensar nos movimentos de toda a partida. É um ótimo exercício de estratégia que ensina a equilibrar forças opostas. O pôquer, de certa forma, é muito mais acessível que o xadrez, já que você pode aprender a jogá-lo em uma hora. Além disso, o xadrez nunca sofreu com a imagem negativa da aposta e nenhum enxadrista foi criticado por perder muito dinheiro.
ÉPOCA – Por que querem proibir o pôquer on-line em seu Estado, Massachusetts? Nesson – A proibição não foi feita da forma regular, a partir de um projeto de lei analisado por uma comissão parlamentar. Foi uma regra introduzida por uma dessas manipulações do regimento. Foi aprovada sem passar por uma votação, assim como algumas das leis de exceção geradas pelos atentados terroristas de 11 de setembro de 2001.
ÉPOCA – O que o senhor tem feito contra isso? Nesson – Hoje em Massachusetts estou envolvido em um movimento para impedir os legisladores do Estado de criminalizar o pôquer on-line. Não consigo identificar um lobby organizado a favor dessa proibição.
ÉPOCA – No Brasil, os bingos foram proibidos recentemente. É possível comparar as duas situações? Nesson – O bingo não é um jogo de habilidade, mas de pura sorte. Do ponto de vista das políticas públicas, as leis devem incentivar os jogos de habilidade e regulamentar os jogos de azar como forma de entretenimento.
ÉPOCA – O senhor acha que a aposta é responsável pela imagem negativa? Nesson – O risco no pôquer é totalmente controlável a partir do tipo de aposta que você decide fazer. No pôquer on-line, é possível jogar a partir de 1 centavo, 2 centavos. É pôquer de excelente qualidade por um bom tempo. Você pode ser derrotado e ainda assim não perder dinheiro. A idéia de que alguém pode perder muito dinheiro jogando pôquer é estúpida. Não conheço ninguém que tenha perdido muito dinheiro com o pôquer que não tivesse muito dinheiro a perder. O pôquer é um jogo, e algumas pessoas o têm como diversão. Poucos resolvem fazer dele um meio de ganhar a vida. A maioria joga de acordo com seu limite, não vai entrar em uma partida de US$ 2 mil ou US$ 4 mil.
ÉPOCA – Que habilidades é preciso ter para ganhar no pôquer?Nesson – É preciso desenvolver a habilidade de observar e de lidar com números. É necessário também melhorar as habilidades emocionais, como o autocontrole, e desenvolver o espírito de avaliação. São muitas habilidades úteis para muitos outros campos da vida.